Το διαστημικό σκάφος της NASA θα πέσει σκόπιμα σε αστεροειδή

Το διαστημικό σκάφος της NASA θα πέσει σκόπιμα σε αστεροειδή

Εγγραφείτε στο επιστημονικό ενημερωτικό δελτίο του CNN στο Wonder Theory. Εξερευνήστε το σύμπαν με νέα για συναρπαστικές ανακαλύψεις, επιστημονικές εξελίξεις και πολλά άλλα.



CNN

Ένα διαστημόπλοιο της NASA που σκόπιμα θα πέσει σε έναν αστεροειδή πλησιάζει όλο και περισσότερο τον στόχο του.

Η αποστολή DART, ή το Double Asteroid Redirection Test, θα έχει ένα ραντεβού με τον διαστημικό βράχο στις 26 Σεπτεμβρίου μετά την εκτόξευση πριν από 10 μήνες.

Το διαστημόπλοιο θα χτυπήσει στο φεγγάρι ενός αστεροειδούς για να δει πώς επηρεάζει την κίνηση ενός αστεροειδούς στο διάστημα. Θα είναι διαθέσιμη μια ζωντανή ροή εικόνων που τραβήχτηκαν από το διαστημόπλοιο ιστοσελίδα της NASA έναρξη στις 5:30 μ.μ. ET εκείνης της ημέρας. Η πρόσκρουση αναμένεται να σημειωθεί γύρω στις 7:14 μ.μ. ET.

Η αποστολή κατευθύνεται προς Δίμορφος, ένα μικρό φεγγάρι που περιφέρεται γύρω από τον κοντινό στη Γη αστεροειδή Δίδυμο. Το σύστημα αστεροειδών δεν αποτελεί απειλή για τη Γη, είπαν αξιωματούχοι της NASA, καθιστώντας το έναν τέλειο στόχο για τη δοκιμή μιας κινητικής πρόσκρουσης – η οποία μπορεί να χρειαστεί εάν ένας αστεροειδής είναι ποτέ σε καλό δρόμο για να χτυπήσει τη Γη.

Η εκδήλωση θα είναι η πρώτη πλήρους κλίμακας επίδειξη τεχνολογίας εκτροπής που μπορεί να προστατεύσει τον πλανήτη.

«Για πρώτη φορά, θα αλλάξουμε μετρήσιμα την τροχιά ενός ουράνιου σώματος στο σύμπαν», δήλωσε ο Robert Braun, επικεφαλής του Τομέα Εξερεύνησης Διαστήματος του Εργαστηρίου Εφαρμοσμένης Φυσικής του Πανεπιστημίου Johns Hopkins.

Τα αντικείμενα κοντά στη Γη είναι αστεροειδείς και κομήτες με τροχιές που τους τοποθετούν σε απόσταση 30 εκατομμυρίων μιλίων (48,3 εκατομμυρίων χιλιομέτρων) από τη Γη. Η ανίχνευση της απειλής αντικειμένων κοντά στη Γη, ή NEO, που θα μπορούσαν να προκαλέσουν σοβαρή βλάβη αποτελεί πρωταρχικό στόχο της NASA και άλλων διαστημικών οργανισμών σε όλο τον κόσμο.

Οι αστρονόμοι ανακάλυψαν το Δίδυμο πριν από περισσότερες από δύο δεκαετίες. Σημαίνει «δίδυμος» στα ελληνικά, ένα νεύμα στο πώς ο αστεροειδής σχηματίζει ένα δυαδικό σύστημα με τον μικρότερο αστεροειδή, ή το φεγγάρι. Το Δίδυμο έχει πλάτος σχεδόν μισό μίλι (0,8 χιλιόμετρα).

Εν τω μεταξύ, ο Δήμορφος έχει διάμετρο 525 πόδια (160 μέτρα) και το όνομά του σημαίνει “δύο μορφές”.

Το διαστημόπλοιο έπιασε πρόσφατα την πρώτη του ματιά στο Δίδυμο χρησιμοποιώντας ένα όργανο που ονομάζεται Κάμερα Αναγνώρισης και Αστεροειδών Διδύμου για Οπτική Πλοήγηση ή DRACO. Ήταν περίπου 20 εκατομμύρια μίλια (32 εκατομμύρια χιλιόμετρα) μακριά από το δυαδικό σύστημα αστεροειδών όταν τράβηξε φωτογραφίες τον Ιούλιο.

Την ημέρα της πρόσκρουσης, οι εικόνες που τραβήχτηκαν από το DRACO όχι μόνο θα αποκαλύψουν την πρώτη μας ματιά στο Dimorphos, αλλά το διαστημόπλοιο θα τις χρησιμοποιήσει για να καθοδηγηθεί αυτόνομα για μια συνάντηση με το μικροσκοπικό φεγγάρι.

Κατά τη διάρκεια της εκδήλωσης, αυτές οι εικόνες θα επιστρέψουν στη Γη με ρυθμό μία ανά δευτερόλεπτο, παρέχοντας μια «αρκετά εκπληκτική» ματιά στο φεγγάρι, δήλωσε η Nancy Chabot, πλανητολόγος και επικεφαλής συντονισμού DART στο Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Φυσικής.

Κατά τη στιγμή της πρόσκρουσης, ο Δίδυμος και ο Δήμορφος θα είναι σχετικά κοντά στη Γη – σε απόσταση 6,8 εκατομμυρίων μιλίων (11 εκατομμυρίων χιλιομέτρων).

Το διαστημικό σκάφος θα επιταχύνει με περίπου 15.000 μίλια την ώρα (24.140 χιλιόμετρα την ώρα) όταν συγκρουστεί με τον Dimorphos.

Σκοπεύει να συντριβεί στο Dimorphos για να αλλάξει την κίνηση του αστεροειδούς στο διάστημα, σύμφωνα με τη NASA. Αυτή η σύγκρουση θα καταγραφεί από το LICACube, ή το Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids, έναν συνοδευτικό δορυφόρο κύβου που παρέχεται από την Ιταλική Διαστημική Υπηρεσία.

Το CubeSat μεγέθους χαρτοφύλακα έκανε μια βόλτα με το DART στο διάστημα. Αναπτύχθηκε πρόσφατα από το διαστημόπλοιο και ταξιδεύει πίσω του για να καταγράψει τι συμβαίνει.

Τρία λεπτά μετά την πρόσκρουση, το CubeSat θα πετάξει δίπλα στο Dimorphos για να τραβήξει εικόνες και βίντεο. Το βίντεο, αν και δεν είναι άμεσα διαθέσιμο, θα μεταδοθεί στη Γη τις εβδομάδες και τους μήνες μετά τη σύγκρουση.

Το Dimorphos επιλέχθηκε για αυτήν την αποστολή επειδή το μέγεθός του είναι σχετικό με αστεροειδείς που θα μπορούσαν να αποτελέσουν απειλή για τη Γη. Το διαστημόπλοιο είναι περίπου 100 φορές μικρότερο από το Dimorphos, επομένως δεν θα εξαφανίσει τον αστεροειδή.

Η γρήγορη πρόσκρουση θα αλλάξει μόνο την ταχύτητα του Δήμορφου καθώς περιστρέφεται γύρω από το Δίδυμο κατά 1%, κάτι που δεν ακούγεται πολύ – αλλά θα αλλάξει την περίοδο τροχιάς του φεγγαριού.

Μια εικόνα δείχνει το διαστημικό σκάφος DART της NASA και το LICIACube της Ιταλικής Διαστημικής Υπηρεσίας πριν από τη σύγκρουση με το Dimorphos.

«Μερικές φορές το περιγράφουμε σαν να τρέχεις ένα καρότσι του γκολφ σε μια μεγάλη πυραμίδα ή κάτι τέτοιο», είπε ο Chabot. «Αλλά για τον Dimorphos, πρόκειται πραγματικά για εκτροπή αστεροειδών, όχι διαταραχή. Αυτό δεν πρόκειται να ανατινάξει τον αστεροειδή. δεν πρόκειται να το βάλει σε πολλά κομμάτια».

Η ώθηση θα μετατοπίσει ελαφρώς τον Dimorphos και θα τον κάνει πιο βαρυτικά συνδεδεμένο με τον Δίδυμο – έτσι η σύγκρουση δεν θα αλλάξει την πορεία του δυαδικού συστήματος γύρω από τη Γη ούτε θα αυξήσει τις πιθανότητές του να γίνει απειλή για τον πλανήτη μας, είπε ο Chabot.

Ο Δήμορφος ολοκληρώνει μια τροχιά γύρω από το Δίδυμο κάθε 11 ώρες και 55 λεπτά. Μετά την πρόσκρουση, αυτό μπορεί να αλλάξει σε 11 ώρες και 45 λεπτά, αλλά οι επακόλουθες παρατηρήσεις θα καθορίσουν πόσο μεγάλη μετατόπιση συνέβη.

Οι αστρονόμοι θα χρησιμοποιήσουν επίγεια τηλεσκόπια για να παρατηρήσουν το δυαδικό σύστημα αστεροειδών και να δουν πόσο άλλαξε η τροχιακή περίοδος του Dimorphos, κάτι που θα καθορίσει εάν το DART ήταν επιτυχές.

Διαστημικά τηλεσκόπια όπως το Hubble, το Webb και η αποστολή Lucy της NASA θα παρακολουθήσουν επίσης το γεγονός.

Σε τέσσερα χρόνια, η αποστολή Hera της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας θα φτάσει για να μελετήσει το Dimorphos, μετρώντας τις φυσικές ιδιότητες του φεγγαριού και να εξετάσει την πρόσκρουση του DART και την τροχιά του φεγγαριού.

Κανένας αστεροειδής δεν βρίσκεται σε πορεία άμεσης πρόσκρουσης με τη Γη, αλλά υπάρχουν περισσότεροι από 27.000 αστεροειδείς κοντά στη Γη σε όλα τα σχήματα και μεγέθη.

Τα πολύτιμα δεδομένα που συλλέγονται από το DART και το Hera θα συμβάλουν στις στρατηγικές πλανητικής άμυνας, ειδικά στην κατανόηση του είδους της δύναμης που μπορεί να μετατοπίσει την τροχιά ενός αστεροειδούς κοντά στη Γη που θα μπορούσε να συγκρουστεί με τον πλανήτη μας.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.