AOL App

Η Amazon κατηγορείται ότι τιμωρεί τρίτους πωλητές – γιατί είναι τόσο δύσκολο να αποδειχθεί [Video]

Ο Γενικός Εισαγγελέας της Καλιφόρνια Ρομπ Μπόντα διαφωνεί για μια νέα αντιμονοπωλιακή νομοθεσία αγωγή εναντίον της Amazon (AMZN) ότι οι περιοριστικές πολιτικές πωλητών της διαταράσσουν παράνομα την οικονομία του κράτους, σηματοδοτώντας την τελευταία νομική ενέργεια που φέρνει αντιμέτωπες τις σχέσεις πωλητών της Amazon με τους αμερικανικούς αντιμονοπωλιακούς νόμους.

Μέχρι στιγμής, ούτε η κυβέρνηση ούτε οι ιδιώτες ενάγοντες έχουν επικρατήσει σε υποθέσεις που υποστηρίζουν ότι οι τακτικές της Amazon είναι παράνομες. Μια παρόμοια υπόθεση που άσκησε ο γενικός εισαγγελέας της Ουάσιγκτον, απολύθηκε τον Μάιο. Ωστόσο, αυτή τη φορά μπορεί απλώς να είναι διαφορετική, λένε οι δικηγόροι και οι οικονομολόγοι της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας. Η Amazon εξαναγκάζει τους πωλητές σε έναν πόλεμο τιμών που μόνο ο γίγαντας του ηλεκτρονικού εμπορίου μπορεί να κερδίσει, υποστηρίζει η υπόθεση της Καλιφόρνια.

«Σίγουρα υπάρχει μια αντιανταγωνιστική ιστορία που πρέπει να ειπωθεί, αλλά για μένα υπάρχει επίσης μια συναρπαστική άμυνα δωρεάν αναβάτη για την Amazon», είπε ο καθηγητής Νομικής του Penn State. Τζον Λοπάτκαο οποίος αναφέρεται στην ανησυχία της Amazon ότι οι πωλητές θα χρησιμοποιήσουν την πλατφόρμα της Amazon για να δημιουργήσουν ενδιαφέρον για τα προϊόντα τους και στη συνέχεια να τα πουλήσουν αλλού.

Η αγωγή της Bonta διαφέρει από άλλες υποθέσεις αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας που στοχεύουν τους όρους πωλητή της Amazon, καθώς ισχυρίζεται ότι παραβιάζονται σύμφωνα με τη νομοθεσία της Καλιφόρνια, περιορίζει τη λεγόμενη «σχετική αγορά» και επικεντρώνεται στην υποτιθέμενη τιμωρία της εταιρείας για τη συμπεριφορά των πωλητών.

Αλλά η υπόθεση εξακολουθεί να είναι μια υπόθεση που είναι δύσκολο να αποδειχθεί, είπε ο Λοπάτκα. Αυτό οφείλεται εν μέρει επειδή οι συμφωνίες πωλητών της Amazon επιτρέπουν τεχνικά στους πωλητές να ορίζουν τις δικές τους τιμές και εν μέρει λόγω της ώθησης της Amazon να διαθέτει τη χαμηλότερη δυνατή τιμή – και οι δύο τείνουν να εμφανίζονται ως πολιτικές που ενισχύουν τον ανταγωνισμό.

Στην πραγματικότητα, σύμφωνα με την καταγγελία, η Amazon διογκώνει τεχνητά τις τιμές σε ανταγωνιστικές ιστοσελίδες λιανικής — όπως η Walmart.com (WMT), Target.com (TGT), και eBay.com (EBAY) — και ακόμη και στους ιστότοπους των ίδιων των πωλητών, εξαναγκάζοντας τους τρίτους πωλητές και τους προμηθευτές χονδρικής να μειώσουν τις τιμές για προϊόντα που πωλούνται στο διαδίκτυο.

«Είναι ένας εφιάλτης»

Σύμφωνα με τους ισχυρισμούς, η Amazon τιμωρεί τους πωλητές επειδή δεν πέτυχαν τη σωστή τιμή, υποβιβάζοντας προϊόντα στα αποτελέσματα αναζήτησης και αποκλείοντας προϊόντα από τη λειτουργία “Buy Box”, η οποία επιτρέπει στους αγοραστές να προσθέτουν τα προϊόντα τους σε ένα καλάθι αγορών, ισχυρίζεται η αγωγή. Για τους χονδρεμπόρους, οι συμφωνίες της Amazon απαιτούν από τους πωλητές να επιστρέψουν στην εταιρεία τα κενά των τιμών σε περίπτωση που το προϊόν τους προσφέρεται φθηνότερα σε έναν ανταγωνιστικό ιστότοπο.

«Είναι ένας εφιάλτης», δήλωσε η Lesley Hensell, συνιδρυτής της Riverbend Consulting, μιας εταιρείας που βοηθά τους τρίτους πωλητές της Amazon να ενεργοποιήσουν εκ νέου τους λογαριασμούς τους που έχουν τεθεί σε αναστολή. Λέει ότι οι λογαριασμοί αναστέλλονται όταν η Amazon εντοπίζει ορισμένους πωλητές ότι δεν ανταποκρίνονται στις προσδοκίες της ως προς τις τιμές, επικαλούμενος αυτό που είναι γνωστό ως “σφάλμα υψηλής τιμολόγησης”. Χωρίς προειδοποίηση, τα συστήματα της Amazon απενεργοποιούν αυτόματα την καταχώριση προϊόντων του πωλητή, είπε.

ΣΑΝ ΦΡΑΝΤΣΙΣΚΟ, ΚΑΛΙΦΟΡΝΙΑ – 15 ΝΟΕΜΒΡΙΟΥ: Ο Γενικός Εισαγγελέας της Καλιφόρνια Ρομπ Μπόντα μιλάει κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου έξω από μια εγκατάσταση διανομής της Amazon στις 15 Νοεμβρίου 2021 στο Σαν Φρανσίσκο της Καλιφόρνια. (Φωτογραφία Justin Sullivan/Getty Images)

“Κανείς δεν μπορεί να αντιμετωπίσει αυτό το είδος αβεβαιότητας στην επιχείρησή του”, είπε ο Hensell. “Μπορώ να σας πω ότι μερικές φορές τα σφάλματα υψηλής τιμολόγησης είναι εντελώς ανακριβή. Για να διορθωθεί το πρόβλημα, οι πωλητές πρέπει να προσαρμόσουν τις τιμές προς τα κάτω μέχρι να είναι αρκετά χαμηλές ώστε να ενεργοποιηθεί ξανά η καταχώριση προϊόντων.” Οι πωλητές συχνά δυσκολεύονται να πουλήσουν με κέρδος κάτω από αυτές τις απαιτήσεις, είπε ο Hensell, ειδικά καθώς τα δικά τους έξοδα κατασκευής, προμήθειας και αποστολής κλιμακώνονται.

Η Heller είπε ότι αν και ποτέ δεν γνώριζε ότι η Amazon ανταπέδωσε τους πωλητές που στοχοποιούνται από την εταιρεία για αύξηση των τιμών τους, γνωρίζει επίσης ότι οι πωλητές είναι απρόθυμοι να επικρίνουν την Amazon για τα προβλήματά τους.

«Για μερικούς από αυτούς τους ανθρώπους, είναι το προσωπικό τους εισόδημα ή τα έσοδά τους τροφοδοτούν μια επιχείρηση με πολλούς υπαλλήλους που ενδιαφέρονται», είπε ο Heller. “Όταν συμβαίνουν προκλητικά πράγματα στον λογαριασμό τους, ακόμα κι αν πιστεύουν ότι είναι άδικο, συχνά φοβούνται να μιλήσουν δημόσια ή ακόμα και να κλιμακώσουν το ζήτημα εντός της Amazon. Φοβούνται ότι θα βάλει στόχο στην πλάτη τους.”

Η Amazon πέτυχε να κερδίσει τους αντιμονοπωλιακούς αγώνες, μέχρι στιγμής

Ένας λόγος για την προηγούμενη επιτυχία της Amazon που αμφισβητεί τους αντιμονοπωλιακούς ισχυρισμούς είναι το επιχείρημά της ότι οι διαταγές της για χαμηλές τιμές προωθούν περισσότερο, όχι λιγότερο, ανταγωνισμό, μειώνοντας τις τιμές για αγαθά που πωλούνται στο διαδίκτυο.

«Αυτή είναι μια κοινή παρανόηση», είπε στο Yahoo Finance ο καθηγητής οικονομικών του Πανεπιστημίου Yale, Florian Ederer. «Ακούγεται ότι θα ήταν υπέρ του ανταγωνισμού, αλλά στην πραγματικότητα είναι αντιανταγωνιστικό».

Τον Μάρτιο του 2022, ένας δικαστής απέρριψε μια παρόμοια αγωγή που είχε ασκήσει ο Γενικός Εισαγγελέας της Περιφέρειας της Κολούμπια Καρλ Ράσιν. Ρασίν υποστήριξε ότι η Amazon παραβίασε τον αντιμονοπωλιακό νόμο της περιφέρειας επειδή τα συμβόλαιά της εμπόδιζαν τους πωλητές να προσφέρουν χαμηλότερες τιμές για τα προϊόντα τους σε ανταγωνιστικούς ιστότοπους. Δεδομένης της απαίτησης, ο Racine ισχυρίστηκε ότι η κατά προσέγγιση προμήθεια 40% της Amazon στις πωλήσεις αύξησε περαιτέρω τις τιμές στο διαδίκτυο.

Μια άλλη αντιμονοπωλιακή υπόθεση εναντίον της Amazon συνεχίζεται στο Σιάτλ, όπου μια κατηγορία καταναλωτών έχασε μέρος του αιτήματος της Amazon να απορρίψει τις ομοσπονδιακές αντιμονοπωλιακές αξιώσεις, ωστόσο έπεισε έναν δικαστή να διατηρήσει μέρος της υπόθεσής τους. Σύμφωνα με τον δικαστή, η απαίτηση της Amazon ότι οι πωλητές προσθέτουν τέλη Amazon στο κόστος των προϊόντων τους – ακόμη και εκείνων που πωλούνται αλλού – θα μπορούσε ενδεχομένως να παραβιάζει την ομοσπονδιακή νομοθεσία κατά του ανταγωνισμού.

ΜΠΕΒΕΡΛΙ ΧΙΛΣ, ΚΑΛΙΦΟΡΝΙΑ - 07 ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΥ: (LR) Η Kara Swisher και ο Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Amazon Andy Jassy μιλούν στη σκηνή κατά τη διάρκεια του Συνεδρίου Κώδικα 2022 της Vox Media - Ημέρα 2 στις 7 Σεπτεμβρίου 2022 στο Μπέβερλι Χιλς της Καλιφόρνια.  (Φωτογραφία Jerod Harris/Getty Images για το Vox Media)

ΜΠΕΒΕΡΛΙ ΧΙΛΣ, ΚΑΛΙΦΟΡΝΙΑ – 07 ΣΕΠΤΕΜΒΡΙΟΥ: (LR) Η Kara Swisher και ο Πρόεδρος και Διευθύνων Σύμβουλος της Amazon Andy Jassy μιλούν στη σκηνή κατά τη διάρκεια του Συνεδρίου Κώδικα 2022 της Vox Media – Ημέρα 2 στις 7 Σεπτεμβρίου 2022 στο Μπέβερλι Χιλς της Καλιφόρνια. (Φωτογραφία Jerod Harris/Getty Images για το Vox Media)

Η Amazon έχει διατηρήσει τη θέση της ότι οι πολιτικές της προάγουν τον ανταγωνισμό σε δήλωση προς το Yahoo Finance, λέγοντας: “Όπως κάθε κατάστημα, επιφυλασσόμαστε του δικαιώματος να μην επισημαίνουμε προσφορές σε πελάτες που δεν έχουν ανταγωνιστική τιμή. Η ανακούφιση που επιδιώκει η AG θα αναγκάσει την Amazon να εμφανιστεί υψηλότερα τιμές στους πελάτες, παραδόξως αντίθετες με τους βασικούς στόχους της αντιμονοπωλιακής νομοθεσίας».

Το 2019, υπό την απειλή έρευνας από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Εμπορίου και τις ρυθμιστικές αρχές στη Γερμανία, η Amazon απέσυρε μια διάταξη από τα συμβόλαια πωλητών της που συνήθως αναφέρονται ως ρήτρα του “πιο ευνοημένου έθνους” (MFN). Η διάταξη απαιτούσε από τους πωλητές να προσφέρουν προϊόντα προς πώληση στο Amazon με τους πιο ευνοϊκούς όρους σε σύγκριση με άλλες διαδικτυακές πλατφόρμες λιανικής.

Η καταγγελία στην Καλιφόρνια ισχυρίζεται ότι οι κυρώσεις πωλητών της Amazon μοιάζουν πολύ με αυτές που περιγράφει η Hensell και έχουν την ίδια ισχύ με τις προηγούμενες διατάξεις MFN της.

«Εάν απουσίαζαν αυτές οι συμφωνίες, μια μεγαλύτερη επιλογή και συνολική παραγωγή προϊόντων χαμηλότερης τιμής θα ήταν διαθέσιμη στα ηλεκτρονικά καταστήματα», αναφέρει η καταγγελία.

Ο Ederer εξηγεί ότι τα πραγματικά κατώτατα όρια τιμών εκτίθενται μόνο χωρίς τους περιορισμούς της Amazon στους πωλητές. Οι πωλητές που προσφέρουν τα ίδια προϊόντα στις δικές τους πλατφόρμες, εξηγεί, θα τείνουν να πωλούν σε ελαφρώς χαμηλότερη τιμή από ό,τι στο Amazon ή σε άλλους διαδικτυακούς ιστότοπους λιανικής, επειδή οι εξωτερικοί λιανοπωλητές περικόπτουν τα έσοδα από τις πωλήσεις τους σε αντάλλαγμα για τη μεταφορά του προϊόντος και εκθέτοντας το στην καταναλωτική τους βάση.

Ως πωλητής, ο Έντερερ λέει: «Θα μπορούσα να εγκαταλείψω εντελώς το Amazon, αλλά μετά θα χάσω όλα αυτά τα έσοδα και δεν θα μπορώ να πουλήσω στο Amazon. Αντίθετα, αυτό που κάνω είναι, επειδή η Amazon με τιμωρεί που χρεώνω υψηλότερη τιμή στη δική μου πλατφόρμα, αυξάνω την τιμή στη δική μου πλατφόρμα».

Ο Lopatka εξηγεί ότι το αποτέλεσμα που προσπαθεί να αποδείξει η Καλιφόρνια – ότι η Amazon είναι υπεύθυνη για τις υψηλότερες τιμές σε άλλους ιστότοπους – είναι επίσης δύσκολο να απομονωθεί.

Ο Έντερερ συμφωνεί. «Η Amazon ουσιαστικά το κάνει πολύ δύσκολο με αυτά τα έμμεσα MFN», είπε. “Αυτό θα απαιτήσει αρκετά αποδεικτικά στοιχεία…Αυτό είναι το είδος των αποδεικτικών στοιχείων που ο δικαστής θεώρησε ότι δεν υπήρχαν πραγματικά στην υπόθεση της DC.” Αναρωτιέται εάν οι πωλητές μπορούν να παράσχουν αρκετά στοιχεία ότι υποβαθμίζονται στα αποτελέσματα αναζήτησης ή στερούνται το πλαίσιο αγοράς, ώστε να επικρατήσουν στην περίπτωση της Καλιφόρνια.

Η καθηγήτρια της Νομικής Σχολής του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης, Eleanor Fox, θεωρεί την περίπτωση της Καλιφόρνια ως υπόθεση με δυνητικά επιτακτικά νομικά επιχειρήματα, αν και αναμένει ότι θα διαδραματιστεί με ιδεολογικούς και όχι νομικούς όρους.

«Ένας συντηρητικός δικαστής είναι πιο πιθανό να απορρίψει την υπόθεση», είπε. «Η συντηρητική φιλοσοφία προϋποθέτει ότι οι αγορές λειτουργούν καλά και αυτοδιορθώνονται και είναι απρόθυμες να εφαρμόσουν την αντιμονοπωλιακή νομοθεσία».

Η Fox προσθέτει ότι αναμένει σενάρια όπως αυτό να διαδραματιστούν σε περισσότερες πολιτείες.

«Τα κράτη είναι πολύ πάνω στα ζητήματα της μεγάλης τεχνολογίας», είπε.

Ο Alexis Keenan είναι νομικός ρεπόρτερ για το Yahoo Finance. Ακολουθήστε τον Αλέξη στο Twitter @alexiskweed.

Η Allie Garfinkle είναι ανώτερη ρεπόρτερ τεχνολογίας στο Yahoo Finance. Ακολουθήστε την στο Twitter στο @agarfinks.

Ακολουθήστε το Yahoo Finance στο Κελάδημα, Facebook, Ίνσταγκραμ, Flipboard, SmartNews, LinkedIn, YouTubeκαι reddit.

Βρείτε ζωντανές τιμές στο χρηματιστήριο και τα τελευταία νέα για τις επιχειρήσεις και τα οικονομικά

Για μαθήματα και πληροφορίες σχετικά με την επένδυση και τη διαπραγμάτευση μετοχών, ρίξτε μια ματιά Cashay

Leave a Comment

Your email address will not be published.