Η Κίνα επέστρεψε το ήλιο-3 από το φεγγάρι, ανοίγοντας την πόρτα στη μελλοντική τεχνολογία

Η Κίνα επέστρεψε το ήλιο-3 από το φεγγάρι, ανοίγοντας την πόρτα στη μελλοντική τεχνολογία

Η κινεζική αποστολή Chang’e 5 έχει επέστρεψε ένα νέο ορυκτό από τη σεληνιακή επιφάνεια. Κινέζοι επιστήμονες αποκαλούν το ορυκτό “Changesite-(Y).» Το ορυκτό έχει περιγραφεί από το κρατικό πρακτορείο ειδήσεων Xinhau ως «είδος άχρωμου διαφανούς κιονοειδούς κρυστάλλου». Επίσης, οι Κινέζοι ισχυρίζονται ότι το νέο ορυκτό περιέχει ήλιο-3ένα ισότοπο που πολλοί επιστήμονες έχουν διαφημίσει ως πιθανό καύσιμο για μελλοντικούς αντιδραστήρες σύντηξης.

Το κρυσταλλικό ορυκτό ήταν εξαιρετικά μικροσκοπικό, περίπου το ένα δέκατο του μεγέθους μιας ανθρώπινης τρίχας. Το νέο ορυκτό παρουσιάζει τεράστιο ενδιαφέρον για τους σεληνιακούς γεωλόγους. Το ήλιο-3 που περιέχει έχει τη δυνατότητα να αλλάξει τον κόσμο.

Οι επιστήμονες γνώριζαν ότι η σεληνιακή επιφάνεια περιέχει κοιτάσματα ηλίου-3 από το πρόγραμμα Apollo. Το κύριο πλεονέκτημα της σύντηξης ηλίου-3 έναντι της σύντηξης που χρησιμοποιεί τρίτιο και δευτέριο, ισότοπα υδρογόνου, είναι ότι δεν δημιουργεί ραδιενεργά νετρόνια. Το κύριο μειονέκτημά του είναι ότι η επίτευξη μιας ελεγχόμενης αντίδρασης σύντηξης με ήλιο-3 είναι πολύ πιο δύσκολη από τη χρήση πιο συμβατικών καυσίμων.

Σύμφωνα με τη NASA, η Κίνα ετοιμάζεται να εγκαταστήσει την επόμενη φάση του προγράμματος εξερεύνησης της Σελήνης που θα οδηγήσει σε μια «έρευνα βάσης» στο νότιο πόλο της Σελήνης. Οι προγραμματισμένες αποστολές περιλαμβάνουν:

  • Το Chang’e 6, το οποίο, όπως το Chang’e 5, θα είναι μια αποστολή δείγματος-επιστροφής, με επίκεντρο τον σεληνιακό νότιο πόλο. Πιθανότατα θα επιχειρήσει να επαναφέρει τον πάγο που βρίσκεται στους μόνιμα σκιασμένους κρατήρες στο νότιο πόλο.
  • Το Chang’e 7, το οποίο θα είναι ένας συνδυασμός τροχιακού, προσεδάφισης και ρόβερ, σχεδιασμένος να αναζητά νερό στον σεληνιακό νότιο πόλο. Αυτή η αποστολή μπορεί να προηγείται αυτής του Chang’e 6.
  • Το Chang’e 8, λέγεται ότι σχεδιάστηκε για να δοκιμάσει τεχνολογίες για την τελική κατασκευή μιας σεληνιακής βάσης.

Η Κίνα, ίσως σε συνεργασία με τη Ρωσία, εξακολουθεί να σχεδιάζει σεληνιακές προσγειώσεις με πλήρωμα κάποια στιγμή στη δεκαετία του 2030.

Στο μεταξύ, η αποστολή της NASA καθυστέρησε δύο φορές το Artemis 1 έχει νέα ημερομηνία κυκλοφορίας. Αν όλα πάνε καλά, ο πανίσχυρος πύραυλος Space Launch System θα απογειωθεί τον Σεπτέμβριο. 27, με Οκτ. 2 ως εφεδρική ημερομηνία έναρξης. Κάθε φορά που εκτοξεύεται, η αποστολή θα στείλει ένα διαστημόπλοιο Orion, γεμάτο όργανα και άλλο φορτίο, σε ένα μακρύ ταξίδι γύρω από το φεγγάρι, πριν εκτοξευθεί στον Ειρηνικό Ωκεανό στα ανοικτά των ακτών της Καλιφόρνια.

Δύο ρομποτικές διαστημικές αποστολές, ένα από την Intuitive Machinesο άλλο από την Astrobotic, εξακολουθούν να έχουν προγραμματιστεί να κυκλοφορήσουν μέχρι το τέλος του έτους ή στις αρχές του επόμενου έτους. Εάν πετύχουν, θα προσγειώσουν ανιχνευτές στη σεληνιακή επιφάνεια, αποδεικνύοντας την αποτελεσματικότητα του Εμπορικά συστήματα σεληνιακού ωφέλιμου φορτίου (CLPS) πρόγραμμα που συνδυάζει ιδιωτικές εταιρείες με τη NASA για να ξεκινήσουν σοβαρά την εξερεύνηση της Σελήνης. Περισσότερες αποστολές CLPS θα πραγματοποιηθούν τα επόμενα χρόνια, αν και το πρόγραμμα είναι στοιχειωμένο η χρεοκοπία ενός από τους συμμετέχοντες, της Masten Space Systems.

Η NASA σχεδιάζει ακόμα να στείλει το Artemis 2 και ένα πλήρωμα τεσσάρων αστροναυτών, ένας εκ των οποίων από τον Καναδά, γύρω από το φεγγάρι το 2024. Τον επόμενο χρόνο (ή ίσως το επόμενο έτος), το Artemis 3 θα προσγειώσει τους πρώτους αστροναύτες στη σεληνιακή επιφάνεια από το αποστολή του Apollo 17 το 1972.

Υπάρχουν πολλοί λόγοι για την επιστροφή στο φεγγάρι: επιστήμη, εμπόριο και τα δικαιώματα καυχησιολογίας που μεταφράζονται σε μαλακή πολιτική δύναμη. Ωστόσο, η επιστροφή του ηλίου-3 από την Κίνα υποδηλώνει ότι το φεγγάρι θα μπορούσε να γίνει ο Περσικός Κόλπος από τα μέσα έως τα τέλη του 21ου αιώνα. Η καθαρή και άφθονη ενέργεια σύντηξης θα άλλαζε τον κόσμο με τρόπους που δύσκολα μπορούν να αξιολογηθούν.

Φυσικά, το πρόβλημα παραμένει να λειτουργήσει η τεχνολογία της σύντηξης ηλίου-3. Η σύντηξη ηλίου-3 μπορεί να μην γίνει πραγματικότητα πριν από τα μέσα αυτού του αιώνα λόγω των τεχνολογικών εμποδίων. Ωστόσο, ορισμένες αλλαγές στην αμερικανική διαστημική και ενεργειακή πολιτική ενδέχεται να επιταχύνουν την εμφάνιση της σύντηξης ηλίου-3.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να ξεκινήσουν τις δοκιμές εξόρυξης στην επιφάνεια της Σελήνης, ιδιαίτερα την εξαγωγή ηλίου-3 από το σεληνιακό έδαφος. Στη συνέχεια, το ήλιο-3 θα μπορούσε να μεταφερθεί στη Γη και να παρασχεθεί σε ερευνητικά εργαστήρια, ώστε να μπορούν να συνεχίσουν την έρευνα και την ανάπτυξη αυτού που υπόσχεται να αποτελέσει λύση τόσο για την έλλειψη ενέργειας όσο και για την κλιματική αλλαγή.

Η χώρα που ελέγχει την πηγή ενέργειας που διατηρεί τον τεχνολογικό πολιτισμό σε λειτουργία θα ελέγχει τη Γη. Εάν η Κίνα γίνει αυτή η χώρα, λαμβάνοντας υπόψη το ιστορικό της στα ανθρώπινα δικαιώματα και την αυτοκρατορική εξωτερική πολιτική της, η ιστορία θα πάρει μια σκοτεινή τροπή. Ως εκ τούτου, οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι χώρες που έχουν υπογράψει τις Συμφωνίες της Άρτεμις πρέπει να αποκτήσουν τον έλεγχο του σεληνιακού ηλίου-3 και να αναπτύξουν την τεχνολογία για να το χρησιμοποιούν ως πηγή ενέργειας σύντηξης. Έτσι, το πρόγραμμα Άρτεμις θα εξασφαλίσει τη συνέχιση της ευημερίας και της ανθρώπινης ελευθερίας στη Γη.

Ο Mark R. Whittington είναι ο συγγραφέας των μελετών εξερεύνησης του διαστήματος “Γιατί είναι τόσο δύσκολο να επιστρέψεις στο φεγγάρι;“καθώς”Η Σελήνη, ο Άρης και πέρα,” και “Γιατί η Αμερική επιστρέφει στη Σελήνη;“Απογράφει blog στο Curmudgeons Corner.

Leave a Comment

Your email address will not be published.