Πέρασα ένα χρόνο στο διάστημα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.  Η εμπειρία με πνίγει ακόμα — να πώς έμοιαζαν οι μέρες μου.

Πέρασα ένα χρόνο στο διάστημα στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Η εμπειρία με πνίγει ακόμα — να πώς έμοιαζαν οι μέρες μου.

Ο αστροναύτης Mark Vande Hei εκπαιδεύεται για έναν διαστημικό περίπατο στο Διαστημικό Κέντρο Τζόνσον τον Μάρτιο του 2017.NASA

  • Ο Mark T. Vande Hei, 55 ετών, είναι ένας αστροναύτης της NASA που πέρασε ένα χρόνο στο διάστημα σε τροχιά γύρω από τη Γη.

  • Μόλις επέστρεψε, και δεν περίμενε η θητεία του να διαρκέσει 355 ημέρες, αλλά ήταν προετοιμασμένος γι’ αυτό.

  • Είπε ότι οι μέρες του περιελάμβαναν συναντήσεις και πειράματα. Τα Σαββατοκύριακα είχαν κινηματογραφική βραδιά.

Αυτό το δοκίμιο βασίζεται σε μια συνομιλία με τον Mark T. Vande Hei, έναν 55χρονο αστροναύτη της NASA. Έχει υποβληθεί σε επεξεργασία για λόγους έκτασης και σαφήνειας.

Πριν εργαστώ στη NASA, αποφοίτησα με μεταπτυχιακό στην εφαρμοσμένη φυσική από το Στάνφορντ και ήμουν καθηγητής φυσικής στο West Point. Μια μέρα κατά τη διάρκεια της μακράς σταδιοδρομίας μου στον στρατό των ΗΠΑ, ένας ανώτερος αστροναύτης του Στρατού ήρθε σε μια διάσκεψη Διαστημικών Επιχειρήσεων του Στρατού αναζητώντας να βρει κάποιον να εργαστεί στο γραφείο αστροναυτών ως μέρος μιας συμφωνίας για τη διεύρυνση της βάσης εμπειρίας των αξιωματικών διαστημικών επιχειρήσεων στον Στρατό.

Ολοκλήρωσα την εκπαίδευσή μου για να γίνω αστροναύτης της NASA το 2011. Τον Μάρτιο, επέστρεψα στη Γη αφού πέρασα 355 ημέρες σε τροχιά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Είμαι επίσημα ο Αμερικανός που πέρασε τις περισσότερες συνεχόμενες μέρες εκτός του πλανήτη μας.

Πριν από την εκτόξευση μας, υπήρχε μεγάλη αβεβαιότητα για το πόσο θα διαρκούσε η διαστημική πτήση. Στην αρχή, μου είπαν ότι μπορεί να διαρκέσει έως και 355 ημέρες, αλλά αυτό δεν έγινε επίσημο μέχρι τα μισά περίπου της πτήσης. Δεδομένου ότι η γυναίκα μου και εγώ ξέραμε ότι ήταν μια πιθανότητα, σχεδιάζαμε να λείπω τόσο καιρό. Μου Η προηγούμενη διαστημική πτήση διήρκεσε περίπου έξι μήνεςοπότε είδα αυτή τη μεγαλύτερη, πιο πρόσφατη ως έναν μοναδικό τύπο πρόκλησης.

Το ταξίδι μέχρι τον ISS στο Soyuz ήταν εκπληκτικά ομαλό. Παρόλο που η παρακολούθηση μιας εκτόξευσης από το έδαφος περιλαμβάνει πολύ φως και θόρυβο, στο ίδιο το διαστημόπλοιο, περνάτε την ταχύτητα του ήχου τόσο γρήγορα που αφήνετε όλο αυτόν τον θόρυβο πίσω. Ο ήχος που κυριαρχούσε ήταν αυτός των αντλιών που στριφογύριζαν για να σπρώξουν το καύσιμο έξω από το πίσω άκρο.

Όταν φτάσετε για πρώτη φορά στο ISS, χρειάζεται λίγος χρόνος για να προσαρμοστείτε στο γεγονός ότι το δωμάτιο στο οποίο βρίσκεστε πέφτει συνεχώς προς τη Γη

(από αριστερά προς τα δεξιά) Ο Vande Hei με τους Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide και Megan McArthur, ποζάρουν με πιπεριές τσίλι που καλλιεργούνται στο διάστημα για πρώτη φορά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

(από αριστερά προς τα δεξιά) Ο Vande Hei με τους Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide και Megan McArthur, ποζάρουν με πιπεριές τσίλι που καλλιεργούνται στο διάστημα για πρώτη φορά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Από αριστερά προς τα δεξιά: ο Vande Hei με τους Shane Kimbrough, Akihiko Hoshide και Megan McArthur, ποζάρουν με πιπεριές τσίλι που καλλιεργούνται στο διάστημα για πρώτη φορά στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.NASA

Γρήγορα συνειδητοποιείς ότι, στη Γη, υπάρχουν πολλά πράγματα που κάνεις κάθε μέρα και δεν απαιτούν συνειδητή προσπάθεια. Έτσι, όταν βρίσκεστε σε τροχιά, πρέπει να ξαναμάθετε πώς να τα κάνετε. Για παράδειγμα, αν δεν προσέξεις τη διαδικασία για το πώς να πας στην τουαλέτα, μπορεί να καταλήξεις σε μια ακατάστατη κατάσταση. Όταν κάθεσαι για να πας στον φορητό σου υπολογιστή, είναι σημαντικό να αγκυρώνεις πάντα τα πόδια σου στο πάτωμα με κάποιο τρόπο, διαφορετικά θα καταλήξεις να επιπλέεις στην οροφή.

Ο ISS αφορά το μέγεθος ενός σπιτιού έξι υπνοδωματίων, αλλά μπορείς να περάσεις μέρες χωρίς να δεις έναν από τους έξι ή επτά συγκάτοικούς σου. Βασικά, ο ISS κατασκευάστηκε σε μέρη και κάθε τμήμα ή μονάδα μπορεί να απομονωθεί και να κλείσει εάν συμβεί έκτακτη ανάγκη. Σε αυτή την τελευταία πτήση, οι Ρώσοι πρόσθεσε δύο νέες ενότητεςέτσι ο ISS φαίνεται τώρα πιο κοντά σε ένα σπίτι επτά υπνοδωματίων.

Οι περισσότερες καθημερινές ξεκινούν μεταξύ 6 και 7 π.μ GMT

Ο Vande Hei χρησιμοποιεί ένα ηλεκτρικό ξυράφι με συνδεδεμένο κενό που συλλέγει τα μαλλιά που κόβει τον συνάδελφο αστροναύτη της NASA Thomas Marshburn.

Ο Vande Hei χρησιμοποιεί ένα ηλεκτρικό ξυράφι με συνδεδεμένο κενό που συλλέγει τα μαλλιά που κόβει τον συνάδελφο αστροναύτη της NASA Thomas Marshburn.NASA

Είναι προγραμματισμένο να ξυπνήσουμε και να πάρουμε πρωινό πριν από τις 7:30 π.μ. καθημερινό συνέδριο προγραμματισμού. Σε αυτές τις συνεδρίες, κάνουμε check in με όλες τις ομάδες ελέγχου εδάφους στην Ιαπωνία, τη Ρωσία, την Ευρώπη και τις ΗΠΑ. Κατά τη διάρκεια της ημέρας, έχετε μία ώρα για μεσημεριανό γεύμα και στη συνέχεια δυόμισι ώρες για άσκηση — στο σκάφος, έχουμε μια συσκευή άσκησης αντίστασης, ένα σταθερό ποδήλατο και έναν διάδρομο. Το σώμα μας προσαρμόζεται καλά στην αιώρηση, επομένως είναι σημαντικό να ασκούμαστε για να διατηρήσουμε τη δύναμη και την οστική μας πυκνότητα σε υγιές επίπεδο. Περνάμε τις περισσότερες μέρες μας ολοκληρώνοντας διαφορετικές εργασίες που έχουν ορίσει για εμάς οι ομάδες στη Γη.

Στο πρόγραμμα της ομάδας μας, υπάρχει μια σειρά με το όνομα κάθε αστροναύτη και μια οριζόντια γραμμή που προχωρά αργά κατά τη διάρκεια της ημέρας. Μας καθοδηγεί σε αυτό που υποτίθεται ότι θα εργαστούμε και μας βοηθά να παραμείνουμε σε καλό δρόμο. Το αγαπημένο μου μέρος είναι όταν φτάνω στη δουλειά με τους άλλους αστροναύτες, αλλά συχνά έχουμε ξεχωριστές εργασίες. Εάν τύχει να προχωρήσετε στη δουλειά σας, μπορείτε να πάτε να βοηθήσετε κάποιον άλλο, κάτι που είναι πάντα ωραίο.

Κατά τη διάρκεια αυτής της τελευταίας πτήσης, βοηθήσαμε στη διεξαγωγή εκατοντάδων πειραμάτων είτε συνέβησαν πίσω από τα πάνελ είτε σε εμάς τους ίδιους

Ο Vande Hei διεξάγει επιχειρήσεις για το πείραμα διαστημικής γεωργίας Plant Habitat-5 που μελετά τη γενετική του βαμβακιού.

Ο Vande Hei διεξάγει επιχειρήσεις για το πείραμα διαστημικής γεωργίας Plant Habitat-5 που μελετά τη γενετική του βαμβακιού.

Ο Vande Hei διεξάγει επιχειρήσεις για το πείραμα διαστημικής γεωργίας Plant Habitat-5 που μελετά τη γενετική του βαμβακιού.NASA

Βλέπω τον ρόλο μου περισσότερο ως τεχνικός εργαστηρίου παρά ως επιστήμονας, επειδή διευκολύνω την επιτυχία των πειραμάτων περισσότερο από το να αφαιρώ δεδομένα, να τα αναλύω ή να γράφω τις εκθέσεις.

Εντός της ομάδας επί του σκάφους, υπάρχουν εκπληκτικά λίγοι «ειδικοί». Με την εκτεταμένη διάρκεια της πτήσης, έχουμε συνειδητοποιήσει ότι το να είσαι γενικός γιατρός είναι σημαντικό γιατί πολλές φορές το σχέδιο αλλάζει κατά τη διάρκεια της παραμονής μας εκεί. Έτσι, συχνά χρειάζεστε άτομα που μπορούν να κάνουν μια ποικιλία εργασιών αποτελεσματικά.

Εκτός από συναντήσεις, πειράματα και συντήρηση γύρω από το σταθμό, οι διαστημικοί περίπατοι καταλαμβάνουν την υπόλοιπη ημέρα

Ο Vande Hei κατά τη διάρκεια ενός διαστημικού περιπάτου για συντήρηση εξαρτημάτων στον ρομποτικό βραχίονα Canadarm2.

Ο Vande Hei κατά τη διάρκεια ενός διαστημικού περιπάτου για συντήρηση εξαρτημάτων στον ρομποτικό βραχίονα Canadarm2.

Ο Vande Hei κατά τη διάρκεια ενός διαστημικού περιπάτου για συντήρηση εξαρτημάτων στον ρομποτικό βραχίονα Canadarm2.NASA

Για παράδειγμα, έχουμε πάει αναβάθμιση και προσθήκη ηλιακών συστοιχιών, που βρίσκονται στο εξωτερικό του ISS. Ο ISS λειτουργεί με ηλιακή ενέργεια, επομένως είναι σημαντικό να έχουμε σταθερή δύναμη. Αν και δεν βγήκα ο ίδιος σε διαστημικό περίπατο κατά τη διάρκεια αυτής της τελευταίας πτήσης λόγω ενός τσιμπημένου νεύρου στο λαιμό μου, το έχω κάνει στο παρελθόν.

Το να βρίσκεστε στο διάστημα είναι σαν μια εκτεταμένη πτώση προς τον πλανήτη, με εσάς και τα πάντα γύρω σας να πέφτουν με τον ίδιο ρυθμό και χωρίς παρεμβολές από τον άνεμο. Αυτό ακριβώς είναι το να είσαι σε τροχιά.

Κατά τη διάρκεια της εβδομάδας, η εργάσιμη ημέρα διαρκεί περίπου μέχρι τις 7:15 μ.μ., όταν τελειώνουμε με μια άλλη συνάντηση προγραμματισμού.

Τα Σαββατοκύριακα, συνήθως είχαμε άδεια, εκτός από περίπου 3 ώρες καθαρισμού του σπιτιού — μου αρέσει να λέω στα παιδιά του σχολείου ότι

Κάθε Παρασκευή ή Σάββατο είχαμε ένα δείπνο με ολόκληρο το πλήρωμα και μετά τις Κυριακές βλέπαμε όλοι μαζί μια ταινία. Κάθε εβδομάδα, ένας διαφορετικός αστροναύτης έπρεπε να επιλέξει όποιο ήθελε: Μία από τις επιλογές μου ήταν το “Yesterday”, με όλα τα τραγούδια των Beatles.

Ο Vande Hei κοιτάζει τη Γη κάτω από το εσωτερικό του τρούλου με επτά παράθυρα, το παράθυρο του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού προς τον κόσμο.

Ο Vande Hei κοιτάζει τη Γη κάτω από το εσωτερικό του τρούλου με επτά παράθυρα, το παράθυρο του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού προς τον κόσμο.NASA

Κατά τη διάρκεια της πτήσης, μιλούσα με τη γυναίκα μου κάθε μέρα και τα παιδιά μου συνήθως κάθε Σαββατοκύριακο. Έπρεπε να επανασυνδεθώ και με πολλούς συγγενείς. Είναι μια πολύ ωραία κατάσταση όταν τηλεφωνείς σε κάποιον και είναι έκπληκτος από το γεγονός ότι του μιλάς από το διάστημα. Επίσης, άρχισα να διαλογίζομαι κάθε μέρα, και συχνά, το έκανα καθισμένος στο παράθυρο κοιτάζοντας τον πλανήτη Γη.

Ακόμα πνίγομαι αρκετά όταν το σκέφτομαι. Όλα είναι πραγματικά μια μοναδική εμπειρία.

Διαβάστε το αρχικό άρθρο στο Business Insider

Leave a Comment

Your email address will not be published.