Η εξαιρετική εικόνα του τηλεσκοπίου Webb της NASA αποκαλύπτει τους ευαίσθητους δακτυλίους του Ποσειδώνα

Η εξαιρετική εικόνα του τηλεσκοπίου Webb της NASA αποκαλύπτει τους ευαίσθητους δακτυλίους του Ποσειδώνα

Όταν φανταζόμαστε έναν κόσμο που αγκαλιάζεται από κοσμικές φωτοστέφανες, συνήθως οραματιζόμαστε τον Κρόνο. Ειλικρινά, θα μπορούσε κανείς να υποστηρίξει ότι ο Κρόνος στήριξε ολόκληρη την προσωπικότητά του σε αυτούς τους εκθαμβωτικούς δακτυλίους, και δικαίως. Είναι συμπαγείς. Ορατός. Πολυτελές ακόμη.

Αλλά αν δεν το ξέρατε ήδη, είναι τιμή μου να σας πω ότι ο Neptune έχει και δαχτυλίδια.

Απλώς είναι πολύ πιο κομψά και επομένως εξαιρετικά δύσκολο να τα δεις χωρίς υπερισχύοντα τηλεσκόπια. Ο ίδιος ο πλανήτης, στην πραγματικότητα, βρίσκεται 30 φορές πιο μακριά από τον ήλιο απ’ ό,τι η Γη και φαίνεται στα τυπικά όργανα παρατήρησης των άστρων ως τίποτα περισσότερο από μια αδύναμη κηλίδα φωτός.

Παρά την αδυναμία μας να θαυμάσουμε τους εύθραυστους κρίκους του Ποσειδώνα από εδώ, οι επιστήμονες είδαν μια θαυμάσια ματιά τους να ζώνουν το γαλάζιο βασίλειο το 1989 χάρη στο ταξιδιωτικό καθετήρα Voyager της NASA — και την Τετάρτη, το εξίσου εξαιρετικό διαστημικό τηλεσκόπιο James Webb του οργανισμού μας παρουσίασε τον δεύτερο γύρο.

«Έχουν περάσει τρεις δεκαετίες από την τελευταία φορά που είδαμε αυτούς τους αχνούς, σκονισμένους δακτυλίους και αυτή είναι η πρώτη φορά που τους βλέπουμε στο υπέρυθρο», δήλωσε η Heidi Hammel, ειδικός στο σύστημα του Ποσειδώνα και διεπιστημονική επιστήμονας για το JWST. είπε σε δήλωση. “Η εξαιρετικά σταθερή και ακριβής ποιότητα εικόνας του Webb επιτρέπει σε αυτούς τους πολύ αμυδρούς δακτυλίους να ανιχνεύονται τόσο κοντά στον Ποσειδώνα.”

Και σαν να μην έφτανε αυτό, αυτή η νέα εικόνα παρουσιάζει τον Ποσειδώνα, που σίγουρα εκπέμπει μια απαλή λάμψη λεβάντας κάτω από τον κοντινό υπέρυθρο φακό του JWST, σε ένα φόντο γαλαξιών που συλλαμβάνονται επιδέξια από το ίδιο κομμάτι διαστημική τεχνολογία επόμενης γενιάς. Είναι ξεκάθαρη απόδειξη ότι το JWST είναι πολύ ευαίσθητο για να συλλάβει αυτό που θα μπορούσαμε να θεωρήσουμε “κενό χώρο”. Αυτό το μηχάνημα είναι αρκετά ισχυρό για να άνοιξε ειλικρινά ένα κουτί με θησαυρό κάθε φορά κοιτάζει στο κενό.

Χωρίς άλλη καθυστέρηση, ο Ποσειδώνας:

Σε αυτήν την εικόνα από την κάμερα εγγύς υπέρυθρης ακτινοβολίας του Webb (NIRCam), ένας σωρός από εκατοντάδες γαλαξίες φόντου, που ποικίλλουν σε μέγεθος και σχήμα, εμφανίζονται παράλληλα με το σύστημα του Ποσειδώνα. Καταγράφηκε επίσημα στις 12 Ιουλίου 2022.

ESA

Από κάθε εικόνα που έχει τραβήξει το JWST μέχρι στιγμής, αυτή είναι απλά η αγαπημένη μου.

Το βάθος πεδίου του μου δίνει υπαρξιακές πεταλούδες γιατί είναι ανησυχητικό να βλέπεις έναν πλανήτη γεμάτο, συμπεριλαμβανομένων των δακτυλίων, που επιπλέουν μόνο μπροστά από απατηλά μικρούς γαλαξίες που έχουν, στην πραγματικότητα, διάμετρο εκατοντάδων χιλιάδων ετών φωτός. Αυτοί οι γαλαξίες κάθονται σε γιγαντιαίες αποστάσεις από την κοσμική γειτονιά του ηλιακού μας συστήματος (το σπίτι στον δικό μας Ποσειδώνα), αλλά κουβαλούν βάτες περισσότερο κοσμικές γειτονιές.

Μια κοκκώδης, ασπρόμαυρη εικόνα δείχνει τα εύθραυστα δαχτυλίδια του Ποσειδώνα.

Για σύγκριση, δείτε τι κατέγραψε το Voyager από τα δαχτυλίδια του Ποσειδώνα το 1989.

NASA, JPL

Σπάζοντας τον φακό του JWST στον Ποσειδώνα

Η λαμπρή φωταύγεια που βλέπουμε στο πορτρέτο του Ποσειδώνα του JWST υπάρχει μόνο επειδή φιλτράρεται από τις υπέρυθρες δυνάμεις του τηλεσκοπίου. Εξετάζουμε μια απεικόνιση αόρατων, υπέρυθρων μηκών κύματος που εκπέμπονται από τον αέριο κόσμο.

Δεν εξετάζουμε τα ορατά μήκη κύματος που έχουμε συνηθίσει — αυτά που μας δείχνουν χρώμα, όπως το είδος με το οποίο λειτουργεί το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble, για παράδειγμα. Ο Ποσειδώνας εξακολουθεί να έχει την χαρακτηριστική του μπλε απόχρωση που προέρχεται από στοιχεία στον πλανήτη, όπως το αέριο μεθάνιο, αλλά το JWST δεν μπορεί να μας τα δείξει. Δεν είναι αυτό που κατασκευάστηκε για να κάνει.

hubblestorm-png

Το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble δείχνει τον Ποσειδώνα στη γαλάζια δόξα του ενώ παρακολουθεί δύο σκοτεινές καταιγίδες στον πλανήτη. Το μεγαλύτερο είναι προς την κεντρική κορυφή και το μικρότερο είναι προς τα δεξιά.

NASA, ESA, STScI, MH Wong (Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Μπέρκλεϋ) και LA Sromovsky και PM Fry (Πανεπιστήμιο Wisconsin-Madison)

«Στην πραγματικότητα, το αέριο μεθάνιο απορροφά τόσο έντονα που ο πλανήτης είναι αρκετά σκοτεινός στα μήκη κύματος Webb», η Ευρωπαϊκή Διαστημική Υπηρεσία είπε Σε ένα δελτίο τύπου, “Εκτός από όπου υπάρχουν σύννεφα μεγάλου υψομέτρου. Αυτά τα σύννεφα μεθανίου-πάγου είναι εμφανή ως φωτεινές λωρίδες και κηλίδες, που αντανακλούν το φως του ήλιου πριν απορροφηθεί από το αέριο μεθάνιο.”

Μπορείτε περαιτέρω να δείτε μια λεπτή γραμμή φωτεινότητας που περιβάλλει τον ισημερινό του πλανήτη, η οποία σύμφωνα με την ομάδα μπορεί να υποδηλώνει την παγκόσμια ατμοσφαιρική κυκλοφορία που συνδέεται με τους ανέμους και τις καταιγίδες του Ποσειδώνα. «Η ατμόσφαιρα κατεβαίνει και θερμαίνεται στον ισημερινό και έτσι λάμπει σε υπέρυθρα μήκη κύματος περισσότερο από τα γύρω, ψυχρότερα αέρια», είπε η NASA.

Στο βόρειο πόλο, λέει το πρακτορείο, υπάρχει επίσης μια «συναρπαστική φωτεινότητα» και στον νότιο πόλο, περαιτέρω απόδειξη μιας δίνης στην επιφάνεια της σφαίρας.

Τελευταίο αλλά σίγουρα όχι λιγότερο σημαντικό, από τα 14 γνωστά φεγγάρια του Ποσειδώνα, το JWST έπιασε επτά: Γαλάτεια, Ναϊάδα, Θάλασσα, Δέσποινα, Πρωτέα, Λάρισα και Τρίτωνα. Επιδεικνύοντας τη χαρακτηριστική λάμψη έξι ακίδων του JWST, ο Triton φαίνεται στην παράξενη τροχιά του προς τα πίσω, προσφέροντας ελπίδα στους αστρονόμους ότι το JWST μπορεί να βοηθήσει στην αποκωδικοποίηση της παράξενης κατάστασης.

Ένα κοντινό πλάνο του Ποσειδώνα και του πολύ φωτεινού Τρίτωνα, στον οποίο επισημαίνονται όλα τα φεγγάρια.

Το JWST κατέλαβε επτά από τα φεγγάρια του Ποσειδώνα.

NASA, ESA, CSA και STScI

“Το να κυριαρχεί αυτό το πορτρέτο του Webb του Ποσειδώνα είναι ένα πολύ φωτεινό σημείο φωτός με τις χαρακτηριστικές αιχμές περίθλασης που φαίνονται σε πολλές από τις εικόνες του Webb”, δήλωσε η ESA. «Δεν είναι αστέρι, αλλά το πιο ασυνήθιστο φεγγάρι του Ποσειδώνα, ο Τρίτωνας».

Ωστόσο, είναι το πλαίσιο της εικόνας που πραγματικά με συγκινεί. Εάν κάνουμε σμίκρυνση από τον Τρίτωνα και αυτούς τους δακτυλίους του Ποσειδώνα με απαλή σκόνη και αυτά τα μυστήρια της πολικής δίνης, γίνεται προφανές ότι μπορούμε να δούμε αυτές τις κοσμικές λεπτομέρειες μόνο από απόλυτη σύμπτωση ύπαρξης σε αυτό το γιώτα του σύμπαντος.

Leave a Comment

Your email address will not be published.