«Πλανητική άμυνα»: Η NASA στοχεύει αστεροειδή σε διαστημική σύγκρουση |  Διαστημικά Νέα

«Πλανητική άμυνα»: Η NASA στοχεύει αστεροειδή σε διαστημική σύγκρουση | Διαστημικά Νέα

Αφού η NASA συντρίψει σκόπιμα ένα διαστημικό σκάφος μεγέθους αυτοκινήτου σε έναν αστεροειδή την επόμενη εβδομάδα, θα εναπόκειται στην αποστολή Hera της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας να διερευνήσει τη «τόση του εγκλήματος» και να αποκαλύψει τα μυστικά αυτών των δυνητικά καταστροφικών διαστημικών βράχων.

Η Δοκιμή Διπλής Ανακατεύθυνσης Αστεροειδών (DART) της NASA στοχεύει να συγκρουστεί με το αστεροειδές φεγγάρι Dimorphos το βράδυ της Δευτέρας, ελπίζοντας να αλλάξει ελαφρώς την τροχιά του – η πρώτη φορά που επιχειρείται μια τέτοια επιχείρηση.

Ενώ ο Δήμορφος απέχει 11 εκατομμύρια χιλιόμετρα (6,8 εκατομμύρια μίλια) και δεν αποτελεί απειλή για τη Γη, η αποστολή είναι μια δοκιμαστική διαδρομή σε περίπτωση που ο κόσμος χρειαστεί κάποια μέρα να εκτρέψει έναν αστεροειδή από το να κατευθυνθεί προς το μέρος μας.

Οι αστρονόμοι σε όλο τον κόσμο θα παρακολουθήσουν τον αντίκτυπο του DART και η επίδρασή του θα παρακολουθηθεί στενά για να διαπιστωθεί εάν η αποστολή πέρασε τη δοκιμασία.

Η αποστολή Hera της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας, που πήρε το όνομά της από την αρχαία Ελληνίδα βασίλισσα των θεών, θα ακολουθήσει τα βήματά της.

Το διαστημόπλοιο Hera σχεδιάζεται να εκτοξευτεί τον Οκτώβριο του 2024, με στόχο να φτάσει στον Δήμορφο το 2026 για να μετρήσει την ακριβή πρόσκρουση που είχε το DART στον αστεροειδή.

Οι επιστήμονες δεν είναι μόνο ενθουσιασμένοι με το να δουν τον κρατήρα του DART, αλλά και να εξερευνήσουν ένα αντικείμενο πολύ έξω από αυτόν τον κόσμο.

“Ένας νέος κόσμος”

Το Dimorphos, το οποίο περιφέρεται γύρω από έναν μεγαλύτερο αστεροειδή Δίδυμο καθώς περιστρέφονται μαζί στο διάστημα, παρέχει όχι μόνο μια «τέλεια ευκαιρία δοκιμής για ένα πείραμα πλανητικής άμυνας, αλλά είναι επίσης ένα εντελώς νέο περιβάλλον», δήλωσε ο διευθυντής της αποστολής Hera Ian Carnelli.

Η Hera θα είναι φορτωμένη με κάμερες, φασματόμετρα, ραντάρ και ακόμη και νανοδορυφόρους μεγέθους τοστιέρας για τη μέτρηση του σχήματος, της μάζας, της χημικής σύστασης του αστεροειδούς και πολλά άλλα.

Ο Bhavya Lal της NASA είπε ότι είναι εξαιρετικά σημαντικό να κατανοήσουμε το μέγεθος και τη σύνθεση τέτοιων αστεροειδών.

«Εάν ένας αστεροειδής αποτελείται, για παράδειγμα, από χαλαρό χαλίκι, οι προσεγγίσεις για να το διασπάσουν μπορεί να είναι διαφορετικές από ό,τι αν ήταν μέταλλο ή κάποιο άλλο είδος βράχου», είπε στο Διεθνές Αστροναυτικό Συνέδριο στο Παρίσι αυτή την εβδομάδα.

Τόσο λίγα είναι γνωστά για το Dimorphos που οι επιστήμονες θα ανακαλύψουν “έναν νέο κόσμο” ταυτόχρονα με το κοινό τη Δευτέρα, δήλωσε ο κύριος ερευνητής της αποστολής Hera Patrick Michel.

“Οι αστεροειδείς δεν είναι βαρετοί διαστημικοί βράχοι – είναι εξαιρετικά συναρπαστικοί επειδή έχουν μεγάλη ποικιλία” σε μέγεθος, σχήμα και σύνθεση, είπε ο Michel.

Επειδή έχουν χαμηλή βαρύτητα σε σύγκριση με τη Γη, η ύλη εκεί θα μπορούσε να συμπεριφέρεται εντελώς διαφορετικά από το αναμενόμενο. «Αν δεν αγγίξετε την επιφάνεια, δεν μπορείτε να γνωρίζετε τη μηχανική απόκριση», είπε.

«Συμπεριφέρθηκε σχεδόν σαν υγρό»

Για παράδειγμα, όταν ένας ιαπωνικός ανιχνευτής έριξε ένα μικρό εκρηκτικό κοντά στην επιφάνεια του αστεροειδούς Ryugu το 2019, αναμενόταν να δημιουργήσει έναν κρατήρα δύο έως τριών μέτρων. Αντίθετα, ανατίναξε μια τρύπα 50 μέτρων.

«Δεν υπήρξε αντίσταση», είπε ο Μισέλ. «Η επιφάνεια συμπεριφέρθηκε σχεδόν σαν ρευστό [rather than solid rock]. Πόσο περίεργο είναι αυτό;»

Ένας τρόπος με τον οποίο η αποστολή Hera θα δοκιμάσει το Dimorphos θα είναι να προσγειώσει έναν νανο-δορυφόρο στην επιφάνειά του, εν μέρει για να δει πόσο αναπηδά.

Τα δυαδικά συστήματα όπως ο Δήμορφος και ο Δίδυμος αντιπροσωπεύουν περίπου το 15 τοις εκατό των γνωστών αστεροειδών, αλλά δεν έχουν ακόμη εξερευνηθεί.

Με διάμετρο μόλις 160 μέτρων – περίπου στο μέγεθος της Μεγάλης Πυραμίδας της Γκίζας – ο Δήμορφος θα είναι επίσης ο μικρότερος αστεροειδής που έχει μελετηθεί ποτέ.

Η εκμάθηση για τον αντίκτυπο του DART δεν είναι μόνο σημαντική για την πλανητική άμυνα, είπε ο Michel, αλλά και για την κατανόηση της ιστορίας του ηλιακού μας συστήματος, όπου τα περισσότερα κοσμικά σώματα σχηματίστηκαν μέσω συγκρούσεων και τώρα είναι γεμάτα κρατήρες.

Εκεί το DART και η Ήρα θα μπορούσαν να ρίξουν φως όχι μόνο στο μέλλον αλλά και στο παρελθόν.

Αυτή η εικόνα που δημιουργήθηκε από υπολογιστή δείχνει την πρόσκρουση του βλήματος DART στο δυαδικό σύστημα αστεροειδών Δίδυμος [European Space Agency via AFP]

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.